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Réflexion et prière

Magicien musulman à Malte médiévale? – Islam et science-fiction

Bien qu'il n'y ait rien de tel que la magie dans l'islam, à travers l'histoire, les gens de cultures musulmanes ont des choses ésotériques qui ont été décrites comme magiques par des étrangers. (Les savants musulmans considèrent universellement que la magie est haram (Interdit) dans l'islam.) À l'époque médiévale, les musulmans d'Europe étaient parfois accusés de pratiquer la magie parce que leurs pratiques étaient mal interprétées. Dans tous les cas, la présence de la «magie» musulmane serait un mélange intéressant aux récits croisés qui se situent à la frontière de la science-fiction et de la fantaisie. Imaginez des livres comme le Seigneur de la lumière de Roger Zelazny. Pour vous inspirer, voici un extrait intéressant, à l'exception d'une interview sur la «magie» musulmane au Thinker’s Garden.

Le gardien: qui était Sellem? Que savons-nous jusqu'à présent de son histoire personnelle et de son éducation?

Professeur Dionisius Agius: Sellem bin al-Sheikh Mansur était un astrologue musulman du Caire qui a été capturé par les Chevaliers de Saint-Jean, basés à Malte. Son père, Al-Sheikh Mansur, était astrologue au Caire. Sellem a passé un certain temps en tant qu’esclave de la galère à ramer sur les navires de l’Ordre de Saint-Jean, mais en 1605, il n’était plus en mesure de le faire. À la suite d'un accident, ses jambes ont été blessées et il n'a pu marcher qu'avec des béquilles. En 1605, il vivait dans la prison des esclaves à La Valette, la nouvelle capitale de Malte et semble avoir fait de l'argent en agissant en tant que guérisseur.

Au printemps et à l'été 1605, plusieurs chrétiens maltais dénoncèrent Sellem à l'Inquisition pour avoir pratiqué la magie. L'Inquisition était chargée de contrôler les questions de déviance religieuse parmi les chrétiens, y compris la magie et la «superstition». Sellem, un musulman, a attiré leur attention parce qu'il était réputé égarer les chrétiens. Beaucoup de dénonciations ont été faites par des gens ordinaires qui ont affirmé que Sellem avait fait de la magie pour résoudre les problèmes de tous les jours: Giuseppe Martelli a demandé à Sellem de la magie amoureuse après que sa fiancée ait refusé de l'épouser, tandis que Marco Mangion avait approché Sellem pour des médicaments lorsqu'il était malade et pensait qu'il avait été ensorcelé. Mais Sellem a également été accusé d'autres types de magie, plus inhabituels et savants.

L'architecte Vittorio Cassar, chevalier de Malte, a affirmé que Sellem lui avait enseigné une forme de divination appelée géomancie, qui impliquait de dessiner des points dans des motifs aléatoires pour répondre à des questions sur l'avenir (en arabe appelé khatt-er-raml). Cassar a également donné aux Inquisiteurs les traités de géomancie qu'il prétendait avoir écrits sous la direction de Sellem, et nous pouvons voir que Sellem qui en possédait un a écrit son nom sur eux en arabe. Cette question est actuellement étudiée par le Dr Liana Saif. En outre, Cassar a affirmé que Sellem lui avait proposé de lui apprendre une forme de magie appelée reuchania (ruhaniyya arabe) qui impliquait l'appel de démons. Plus tard, des témoins sont allés plus loin et ont déclaré que Sellem avait appelé des démons pour eux, récitant des incantations d'un livre magique.

Le document du procès, désormais conservé aux archives de la cathédrale de Mdina, à Malte, comprend des témoignages détaillés de ces témoins et les réponses de Sellem à leurs accusations. Le Dr Alex Mallett (un autre membre de l'équipe de recherche) transcrit, traduit l'essai et rédige un commentaire détaillé. Ce faisant, il nous donne beaucoup d'informations sur la magie et la vie quotidienne à Malte au XVIIe siècle. Sellem a admis avoir pratiqué la guérison et l'amour de la magie pour certains clients, bien qu'il ait dit qu'il ne connaissait pas vraiment la magie et que ses sorts étaient des "blagues" ou des contrefaçons, qu'il a inventées pour gagner de l'argent auprès de chrétiens crédules. Il a également admis avoir enseigné la géomancie à Cassar et déclaré à l'Inquisition qu'il avait appris l'astrologie de son père au Caire. Cependant, il a nié à plusieurs reprises ne rien savoir sur la façon d'appeler des démons et a déclaré qu'il n'avait jamais possédé un livre magique. Même lorsque l'Inquisition l'a mis face à face avec ses accusateurs et a utilisé la torture, il a nié ces formes de magie plus sérieuses et démoniaques.

L'interview complète est disponible ici.

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